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Avez-vous déjà remarqué que les otites touchent les enfants de façon beaucoup plus significative? Est-ce que votre enfant fait des otites de façon systématique dès qu’il attrape un rhume ou une grippe? Voici pourquoi.

Qu’est-ce qu’une otite? Qu’est-ce qui les cause?

Tout d’abord, il faut savoir ce qu’est une otite de l’oreille moyenne. Une otite est une infection, par un virus ou une bactérie, de l’oreille moyenne. Le symptôme principal de l’otite est une douleur au niveau de l’oreille, mais elle peut être accompagnée de fièvre.

La plupart du temps, une otite est causée par une accumulation de sécrétions du nez et de la gorge dans la trompe d’Eustache*, ce qui explique pourquoi elles suivent souvent un rhume ou une grippe. Plusieurs otites causées par une bactérie guérissent d’elles-mêmes en 2 ou 3 jours.

*La trompe d’Eustache est le tube qui relie l’oreille moyenne au nasopharynx (région du nez et de la gorge). Elle permet une bonne aération dans l’oreille et d’équilibrer la pression d’air derrière le tympan.

Pourquoi les enfants sont plus sujets à souffrir d’otites que les adultes?

La raison principale derrière le fait que les enfants sont plus souvent touchés par les otites est leur jeune âge. Étant plus jeunes, les enfants ne sont pas entièrement capables de se moucher adéquatement. Ainsi, ils ne réussissent pas à évacuer la totalité de leurs sécrétions. 

De plus, la trompe d’Eustache d’un enfant est plus courte, plus étroite et plus horizontale. Les sécrétions du nez et de la gorge se rendent donc plus facilement à l’oreille moyenne. Ainsi, les ingrédients nécessaires pour créer une otite sont réunis.

Comment soigner une otite?

Deux principales solutions s’offrent à vous pour soigner un enfant (ou un adulte) souffrant d’une otite de l’oreille moyenne:

Rincez son nez avec une solution saline. Cela aidera l’oreille à se débarrasser du virus ou de la bactérie qui l’infecte. D’ailleurs, sachez que vous pouvez la faire vous-même en ajoutant 2 cuillères à thé de sel et 1 cuillère à thé de bicarbonate de soude dans 1 litre d’eau bouillie et refroidie.

Donnez-lui de l’acétaminophène. Vous pouvez aussi remplacer l’acétaminophène par de l’ibuprofène, mais uniquement si votre enfant a plus de 6 mois et qu’il n’a pas de difficulté à s’hydrater. Ces médicaments réduisent la douleur et la fièvre qui accompagnent l’otite de votre enfant. 

Attention! Vous pourriez avoir le réflexe de donner des décongestionnants ou des antihistaminiques à votre enfant. Ce réflexe est à éviter puisque ces derniers ne sont pas jugés efficaces dans le traitement des otites. Évitez également les médicaments contre la toux si votre enfant est âgé de moins de 6 mois.

De plus, notez que les antibiotiques ne sont pas toujours le traitement recommandé : ils ne fonctionnent pas avec les otites causées par un virus, ils ne réduisent pas la douleur et ils ne sont pas toujours nécessaires puisque plusieurs otites causées par une bactérie guérissent d’elles-mêmes en 2 ou 3 jours.

Quand consulter un médecin?

Si votre enfant souffre d’une otite de l’oreille moyenne et répond à l’un des critères suivants, il est fortement recommandé de consulter un médecin rapidement.

  • Votre enfant a moins de 6 mois;
  • Sa température rectale dépasse 39 degrés Celsius;
  • Sa douleur à l’oreille est particulièrement importante;
  • Il a de la difficulté à entendre;
  • Il présente un écoulement au niveau de l’oreille;
  • Son oreille est plus décollée qu’à l’habitude;
  • Vous remarquez un changement dans son comportement (ex: il refuse de manger).

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